Great Highland Bagpipe: gli inconfondibili suoni della cornamusa

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La cornamusa è uno strumento musicale aerofono a serbatoio (o aerofono a sacco).

Il suonatore riempie d’aria una sacca di pelle dalla quale partono canne di bordone e una canna diteggiabile (chanter) cui è affidata la melodia. Le tre a intonazione fissa usufruiscono di ance semplici simili a quelle delle launeddas (strumento etnico sardo); quella diteggiabile, invece, usa un’ancia doppia, come quella tipica della famiglia degli oboi (credit: wikiwand).

La più famosa delle cornamuse ad aria calda, è quella scozzese, conosciuta come la Great Highland Bagpipe, tutt’oggi impiegata nelle pipe bands, che si distingue per la sua particolare sonorità.

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Breve storia

La cornamusa, come la conosciamo oggi, è uno strumento introdotto in Scozia molto recentemente, intorno al XVII secolo, e intorno al ‘600, gli Scozzesi apportarono delle modifiche fino a trasformarlo nell’attuale Highland bagpipe, la possente cornamusa scozzese.

Il Great Highland bagpipe in gaelico scozzese: “phòb mhòr” è un tipo di bagpipe nativo della Scozia. Ha acquisito un riconoscimento diffuso attraverso il suo utilizzo nelle forze armate britanniche e nelle bande di tubi in tutto il mondo. La cornamusa è stata descritta per la prima volta in Scozia intorno al 1400, precedentemente era apparsa in opere d’arte europee come in Spagna nel XIII secolo. I primi riferimenti ai bagpipes in Scozia sono in un contesto militare, ed è in questo contesto che la Great Highland bagpipe è divenuta stabile nell’esercito britannico e ha raggiunto la grande diffusione di cui gode oggi, mentre altre tradizioni in tutta Europa, che vanno dal Portogallo alla Russia, sono andate in declino alla fine del XIX e all’inizio del XX secolo. Anche se il Great Greatland Bagpipe è ampiamente noto per il suo ruolo nelle bande militari e civili, è utilizzato anche per uno stile virtuoso, solista chiamato “pìobaireachd”, o semplicemente “pibroch”.

Sebbene la credenza popolare stabilisca date diverse per l’introduzione dei bagpipes in Scozia, si hanno poche prove concrete fino al XV secolo. Un clan possiede ancora un residuo di una serie di canne che si dice siano stati portati nella battaglia di Bannockburn nel 1314, anche se la veridicità di questa affermazione è discussa.

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Ci sono molte leggende antiche e storie sui bagpipers che sono state trasmesse attraverso i canti e la tradizione orale, le cui origini purtroppo ora si sono perse. Tuttavia, prove più sostanziali si iniziano ad avere nel 1396, quando vennero ritrovati i documenti registrati delle “Perdite di guerra” della battaglia del North Inch, di Perth. Questi riferimenti possono essere considerati delle prove dell’esistenza dei bagpipers scozzesi. Tuttavia la prova di una forma peculiare delle Highlands bigpipes, appare in una poesia scritta nel 1598 che fa riferimento a diversi tipi di tubi, tra cui gli Highland. Nel 1746, dopo che le forze fedeli al governo britannico avevano sconfitto i giacobiti nella battaglia di Culloden, il re Giorgio II, tentò di associare e portare le Highlands in Gran Bretagna indebolendo la cultura gaelica e il sistema dei clan scozzesi (maggiori informazioni su questa parte della storia le trovate in questo articolo). Anche se spesso gli inglesi hanno sostenuto che l’atto di persecuzione del 1746 che vietava persino le conrnamuse, non è provato da nulla di scritto e che non ci sono prove di eventuali azioni di persecuzione per l’uso, la creazione o la proprietà di essi. Tuttavia, la perdita del potere del capo Clan e l’emigrazione diffusa hanno contribuito al suo declino.

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Credit: Laing (Sgt), No 5 Army Film & Photographic Unit

Presto ci si rese conto che gli Highlanders crearono truppe eccellenti e un certo numero di reggimenti furono chiamati dalle Highlands nella seconda metà del XVIII secolo. Sebbene la storia dei pastori in questi reggimenti non sia ben documentata, ci sono prove che questi reggimenti avessero dei piping. Ogni compagnia attaccata è stata guidata da uno zampognaro, suonando dei brani che consentivano ad altre unità, di riconoscere a quale Reggimento dell’altopiano appartenessero. Anche se l’attacco ha avuto successo, erano troppe le perdite e non furono più utilizzate in combattimento durante la guerra. L’utilizzo finale dei tubi in combattimento è stato nel 1967 durante l’emergenza di Aden, quando il primo battaglione, gli Highlanders di Argyll e Sutherland furono condotti nel distretto di Crater, detenuti dai ribelli.

Come è composta una cornamusa:

Pipe_tableCi sono una sacca, un insufflatore, canne musicali, bordoni, una canna del canto. Stocks, chanter e bordoni sono tradizionalmente in legno. Più nel dettaglio è composta di un sacco di pelle di montone e di due o più zampogne innestatevi sopra, alcune delle quali risuonano come bordoni a mo’ di pedale (se sono due, una come bordone basso, l’altra come alto), e una, munita di varî fori, esegue la melodia. Queste zampogne hanno le loro ance, in una specie di manicotto attaccato al sacco di pelle. Questo viene rigonfiato dal fiato del suonatore attraverso un tubo e, così pieno d’aria, viene da lui tenuto sotto l’ascella e compresso dal movimento del braccio. In questo modo, l’aria di cui è pieno il sacco di pelle, è obbligata a uscire attraverso le zampogne. Come potete vedere nel dettaglio nella foto.

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I tubi Highland furono costruiti originariamente con i legni disponibili in loco come agrifoglio, laburno e bosso. Più tardi, furono usati anche legni più esotici come quelli dei Caraibi, l’ebano dall’Africa occidentale e il legno nero africano. Oggi si usano anche i materiali sintetici, come il Polypenco, che sono diventati piuttosto popolari, soprattutto tra le bande di tubi in cui l’uniformità dei suoni è auspicabile. L’ornamento sui tubi può essere realizzato in: avorio, in corno, nichel, in argento tedesco, in argento classico, acciaio inossidabile e con imitazioni di avorio.

Per chiunque trascorrerà un po’ di tempo in Scozia, ascoltare una tonalità di toe-tapping, vedere una danza giovanile o sentir cantare, sarà quasi una garanzia. La musica tradizionale scozzese ancora riverbera in tutto il paese. Sentirete i tamburi di strada esplodere, le cornamuse, le sessioni energetiche del violino e le dolci melodie di canzoni popolari che risuonano dai pub fino in strada. Vi verrà assolutamente voglia di ballare, garantito!

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Mentre viaggerete “on the road” in Scozia, i suoni iconici delle cornamuse riempiranno l’aria ed è probabile che tu possa assistere ad una sfilata di pipers e li sentirai arrivare ancora prima di vederli. Troverai tanta gente in strada e turisti curiosi e divertiti intenti a non perdersi lo spettacolo! E ancora parate, Highland games e concerti e festival musicali, un po’ tutto l’anno ed ovunque in Scozia.  La musica di Bagpipe ha forti legami con la cultura gaelica e ci sono due stili principali di suonati sui bagpipes: il Ceòl Mór e il Ceòl Beag. In gaelico, questo significa “grande musica” e “piccola musica”.

Molti musei e castelli raccontano storie interessanti sui tubi e spesso potrete vedere delle splendide collezioni, ma se sarete veramente desiderosi di scoprire di più, non potrete perdervi una visita al National Piping Center di Glasgow. Qui potrete esplorare più di 300 anni di storia della cornamusa e dei tubi e non c’è posto migliore di questo centro per conoscere questo iconico strumento musicale.

Il costo per entrare al National Piping Center è di 2.5 sterline, che saranno spese più che bene. Questo è un centro di eccellenza nazionale ed internazionale per la cornamusa scozzese. Il museo ospita manufatti provenienti dalle ricche collezioni dei Musei Nazionali della Scozia. È l’esposizione più autorevole del suo genere in tutto il mondo. Tra questa splendida collezione troverete l’Iain Dall MacKay Chanter, il pezzo più antico di pipes al mondo e una reliquia di tubi appartenuta a Robert Burns. Il National Piping Center è un centro di eccellenza anche per l’insegnamento e lo studio della musica e della storia degli Highland Bagpipes. Ci sono vari corsi e sessioni disponibili, se vi fermerete a lungo in zona, potrete anche pensare di fare una prova!

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Come precedentemente accennato, la parola gaelica scozzese “pìobaireachd” significa semplicemente “pipe music“, ma è stata adattata in inglese come “piobaireachd” o “pibroch”. In gaelico, la “grande musica” della Great Highland bagpipe, viene chiamata “ceòl mòr” e la “musica leggera” (come le marce e le canzoni di ballo) viene chiamata “ceòl beag”.

Il Ceòl mòr consiste in un lento movimento, detto “terreno” (o “ùrlar” in gaelico scozzese) che è un tema semplice, e poi una serie di variazioni sempre più complesse su questo tema e termina con un ritorno al suolo iniziale.

Il Ceo beag include le marce, le Melodie da ballo, i lentissimi e molto altro ancora. Lo stile ceòl mòr è stato sviluppato nel tempo e sembra essere emerso come una forma distinta nel XVII secolo.Rispetto a molti altri strumenti musicali, il Great Highland bagpipe è limitato alla sua gamma (nove note), alla mancanza di dinamiche e allo stile legato forzato, dovuto al flusso continuo dell’aria dalla borsa.

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La cornamusa è uno strumento a canna chiusa, il che significa che le quattro canne sono completamente racchiuse all’interno dello strumento e il suonatore non può cambiare il suono dello strumento tramite la posizione della bocca o la linguetta. Di conseguenza, le note non possono essere separate semplicemente fermando il soffio o il linguaggio, in questo modo si utilizzano note di grazia e combinazioni di note di grazia, chiamate “abbellimenti”. Ci sono poi ornamenti più complicati che usano due o più note di grazia e includono: doublings, taorluaths, throws, grips e birls. Ci sono anche un insieme di ornamenti di solito usati per pìobaireachd, ad esempio il dare, vedare, chedare, darado, taorluath e crunluath. Alcuni di questi abbellimenti hanno trovato la loro strada nella musica leggera nel corso del XX secolo. Questi abbellimenti sono usati anche per dare enfasi alla nota.Queste tre note singole di grazia (G, D e E ovverso sol, re e mi) sono le più comunemente utilizzate e vengono spesso eseguite in successione. Tutte le note di grazia vengono eseguite rapidamente, con movimenti rapidi dei denti, dando un effetto simile a quello del vento con la lingua. A causa della mancanza di riposo e di dinamiche, tutta l’espressione nella musica, deriva dall’uso di abbellimenti e, in misura maggiore, variando la durata delle note. Nonostante il fatto che la maggior parte della musica sia strutturata in maniera altamente ritmica, il fraseggio appropriato di tutti i tipi di Musica dipende fortemente dalla capacità del suonatore di allungare note specifiche, all’interno di una frase o di una misura.

La Great Highland Bagpipe svolge un ruolo sia come strumento solista che di insieme. Una forma notevole di lavoro come solista in passato è stata la posizione di Piper del sovrano, una posizione che risale al periodo della regina Vittoria.

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Come le cornamuse siano arrivate ​​in Scozia è un po’ un mistero.

Alcuni storici credono che le cornamuse siano originare dell’antico Egitto e siano state portate in Scozia, con l’invasione delle Legioni Romane. Altri sostengono che lo strumento sia stato portato via mare dalle colonie delle tribù scozzesi, dall’Irlanda. L’Antico Egitto sembra avere una precedenza sullo strumento; già nel 400 avanti Cristo si hanno riferimenti ai “pipers di Tebe” che soffiavano dei tubi fatti di pelle di cane con dell’osso. E qualche centinaio di anni dopo, uno dei più famosi esponenti dei tubi si pensava fosse, non meno che, il grande imperatore romano Nerone. Ciò che è certo è che le zampogne sono esistite in varie forme, in molti luoghi in tutto il mondo. In ogni paese la costruzione dello strumento di base comprende le stesse parti: un rifornimento d’aria, una borsa con un cancello e uno o più drones. Di gran lunga il metodo più comune di fornitura di aria alla borsa è soffiando con la bocca, anche se alcune innovazioni comprendevano l’uso di soffietti. La borsa, comunemente fatta di pelle animale, è semplicemente un serbatoio ermetico per contenere l’aria e regolare il flusso, permettendo così al suonatore di respirare e mantenere un suono continuo. Il cancello è il tubo della melodia, di solito suonato da una o due mani. Generalmente comprende due o più parti scorrevoli, il drone consente di modificare l’altezza dei tubi.

Mentre gli storici possono solo speculare sulle origini effettive del “piob mhor” o della grande zampogna delle Highland, gli Highlanders stessi svilupparono lo strumento nella sua forma attuale, creandolo come strumento musicale nazionale sia in tempi di guerra che di pace. I tubi originali probabilmente erano costituiti da singolo drone, il secondo si aggiunse nella metà del 1500. Il terzo, o il grande drone, è entrato in uso qualche volta nei primi anni del 1700.

Nelle Lowlands scozzesi, i pipers facevano parte della classe dei menestrelli viaggiavano e suonando in matrimoni, feste e fiere in tutto il Paese di frontiera, suonando canzoni e musica da ballo. Si ritiene che nel 1700 il suonatore di cornamusa avesse iniziato a sostituire l’arpista, come primo musicista celtico all’interno del sistema dei Clans.

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La prima menzione della cornamusa come strumento musicale di guerra, risale a partire dal 1549 nella battaglia di Pinkie, quando i tubi hanno sostituito le trombe per aiutare ed ispirare gli Highlanders in battaglia. Si dice che il suono penetrante abbia funzionato bene nel ruggito della battaglia e che i tubi potessero essere uditi fino a 10 miglia di distanza! Per la loro capacità di ispirare, i bagpipes sono stati classificati come strumenti di guerra durante le rivolte delle Highland, degli inizi del 1700 e dopo la sconfitta di Bonnie Prince Charlie, nella battaglia di Culloden nel 1746, il governo di Londra tentò di schiacciare il sistema ribelle del Clan. È stato approvato un atto del Parlamento che ha vietato di trasportare armi, come quelle degli zampognari e di indossare i kilts, infatti veniva considerato un reato penale, il non rispetto di questa regola. Sebbene l’atto fu abolito nel 1785, fu l’espansione dell’Impero britannico a diffondere la fama degli Highland pigpipes degli altopiani, in tutto il mondo. Spesso chi guidava le varie campagnie dell’esercito britannico era un membro dei famosi reggimenti dell’altopiano, i così detti “Diavoli in gonna” e a capo di ogni reggimento vi sarebbe stato lo zampognaro, solitario e disarmato che guidava le truppe in e oltre le “mandibole della morte” .

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Esempio di melodia per conamusa:

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Ecco come è perchè la cornamusa è diventata così legata alla Scozia e alla sua storia!

Ps. mettete un like se vi è piaciuto 🙂 grazie

 

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