scalinata nella roccia

Itinerario Scozia, North Coast 500: da Inverness a John O’Groat

North coast 500 da Inverness a John O’Groat. Castelli, scalinate scavate nella rocca, distillerie, cairn e natura selvaggia. Scopriamo insieme il viaggio, le tappe e cosa non perdere, lungo la East Road della NC500.

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La North coast 500, può essere suddivisa in 6 aree: Black Isle, Caithness, Easter Ross, Inverness-shire, Sutherland e Wester Ross. Per comodità di tragitto, le suddividerò in 4 macro aree, come suggerito dal sito del nostro amico Willie, Scotland Route 66. Puoi decidere se visitarle tutte oppure solo una parte, a seconda del tempo che avrai a disposizione o del tuo itinerario!

Tutte le info sul giro completo di questa strada, le trovai nella pagina ufficiale a questo link. Oggi vedremo la costa est e quello che offre The East Road lungo la north coast 500.

Ricorda di partire sempre preparato, quindi se ti siete perso il nostro precedente articolo puoi leggerlo cliccando qui: North Coast 500 – consigli di viaggio.

Itinerario Scozia, North Coast 500

La strada orientale si estende da John O’Groats nel nord ad Inverness nel sud. Questo tratto della NC500 di solito, viene fatto in un giorno ma, dopo averla esplorata, mi chiedo come sia possibile. C’è una grande quantità di siti interessanti ed un milione di stop fotografici, da fare lungo il percorso.

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John O’Groats, è un luogo iconico conosciuto in tutto il mondo, che ospita l’ultima casa della Gran Bretagna. La maggior parte della gente, pensa erroneamente che sia anche il luogo più lontano del nord, nel Regno Unito, ma non è così! Per quello bisogna arrivare a Dunnet Head e ve ne parliamo qui: Scozia, North Coast 500 – itinerario: da John O’groat ad Achriesgill.

Questo villaggio è la meta finale del viaggio di 1400 km che inizia a “Lands End” in Cornovaglia. Quando ci arriverai, capirai perchè si chiama così, dall’emozione forte che proverai. Nulla davanti a te, solo l’oceano ed un profondo senso di grandezza e libertà.

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Poco distante da John O’Groat il punto panoramico conosciuto come Duncansby Head, sormontato da un piccolo faro, il Duncansby Head lighthouse, che si affaccia su scogliere di 60 metri, dove nidificano vari uccelli. Arrivati qui, troverete un piccolo sentiero che in un quarto d’ora circa, vi condurrà a vedere le Stacks of Duncansby, formazioni rocciose che emergono dal mare.

scogliere, mare, cielo

falerie, scogliera

Il Caithness è una linea di costa che sale su, fino in fondo. Mentre viaggerai, non sarai subito consapevole di tutti i segreti, nascosti in quest’area della Scozia, spesso poco esplorata. Questi luoghi sono ricchi di natura incontaminata e di reperti vichinghi, di castelli, di storie e di molti siti archeologici.

Ad ovest di John O’Groat il villaggio di Mey ed il suo splendido omonimo castello, un tempo residenza della regina madre. Interessante la visita guidata degli interni e l’esplorazione del giardino cinto di mura e dello zoo. Il castello di Mey è spesso chiuso qualche settimana in estate, per la presenza dei reali. Pare che il Principe Carlo, lo ami particolarmente.

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Un sito internet interessante è il Caithness Broch Project. Trovi molte notizie sulla storia e la Conservazione di queste zone, oltre che la segnalazione di tutti i luoghi di interesse nel Caithness, come i Brochs, che risalgono al I secolo DC.

Puoi anche decidere di visitare The Camster Cairns, vicino Wick. Portati un paio di stivali da pioggia e attrezzatura adeguata, perchè alcuni punti hanno molta acqua dentro.

Camster Cairns

Non solo la zona del Caithness ha molti “brochs” ma, è anche ricca di cerchi in pietre, Cairns e castelli. Quindi, se sei un appassionato di storia, avrai molto da visitare in questa parte della Scozia.

Lasciando il Nord estremo e viaggiando verso sud, sulla A99 in direzione Wick, passerai per Freswick Bay, e vedrai la Freswick House. Un castello chiamato Lambaborg risalente al 1140, fu costruito da Sweyn Asleifsson, un pirata norvegese, su sconfinate scogliere a Bucholie o Bucholly, un miglio a sud di Freswick House. Diventato successivamente noto come il Castello di Bucholie, che sembra essere stato abbandonato nel 1660.

La torre del 1400, è stata ampliata in quella che oggi è diventata nota come la Torre di Freswick e, dopo un’ulteriore espansione nel 1700, Freswick House. La casa è ancora in uso, come potete vedere a questo link.

Scendendo lungo la A99, si raggiunge il piccolo villaggio di Keiss, appena all’estremità superiore della Baia di Sinclairs.

In questa zona non potete non fare una deviazione per vedere e magari pernottare, all’Ackergill Tower, per saperne di più, leggete qui. Un viaggio “on the road” che si rispetti, prevede almeno una notte in un castello, per assaporare un’atmosfera unica!

ackergill tower, wick, scotland

E poco distante il  Castle Sinclair Cirnigoe, suggestivo, in rovina ed in cima ad una scogliera. Le rovine si raggiungono con una breve passeggiata ed è inutile che te lo dica, le viste sono uniche.

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Foto: James Ross – Scozia on the road

Sempre in zona, il magnifico castello di Keiss, in una location da brividi! Se sei un appassionato di castelli, come la sottoscritta, ti innamorerai di questa parte selvaggia e magica della Scozia!

Castelli, o ciò che ne resta, disseminati ovunque e, in ogni istante, sentirai di aver fatto una scoperta, portando con te quella sfumatura di Alba, per sempre!

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Scendendo si incontra la città di Wick, capoluogo della contea del Caithness, che è stata fortemente colpita dal declino dell’industria ittica. Oggi puoi visitare l’Heritage Museum, che racconta la storia della città, il suo splendore durante il commercio delle aringhe ed il suo seguente declino.

rovine di castello sul mare
Foto di Desirè Mannino

Poco distante la piccola harbour e il Castel of Old Wick, risalente al XII secolo dal quale si possono ammirare le scogliere, note come The Brough, Brig e Gote o’Tram.

Ottima sistemazione per una notte, da queste parti è il Mackays Hotel. Noi abbiamo preso un appartamente, davvero bello (a breve ti farò una recensione completa). Per prenotare il tuo accomodamento, puoi cliccare a questo link. Hanno anche un ristorante dove si mangia discretamente bene.

Per gli amanti del whisky c’è la Old Pulteney, un tempo era la più settentrionale distilleria della terraferma scozzese, oggi questo primato spetta all Wolfburn di Thurso.

Ecco un pò di quello che ti aspetta se ti accingerai ad esplorare questa zona, ricca di storia e di magia, oltre che di incredibili bellezze naturali!

Procedendo lungo la A99 in direzione Whaligoe a nord di Lybster, faremo una sosta per  vedere le spettacolari Whaligoe steps, assolutamente da non perdere. Trovi tutte le altre informazioni, qui: Thurso e l’estremo, selvaggio Nord della Scozia!

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foto: James Ross per Scozia on the road

Whaligoe Steps è una scalinata, scolpita nella falesia, composta da 330 gradoni risalenti al XVIII secolo. Scende da una scogliera, fino ad uno dei porti meno accessibili che si possa anche solo, immaginare. Per arrivarci, segui la stradina che si trova di fronte alll’indicazione “Cairn of Get” .

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foto: Alessandra Livero per Scozia on the road

Vinco Lybster un altro Cairns, noto come Grey Cairn of Camster, risalente ad un epoca non ben datata, tra il 4000 ed il 2500 avanti Cristo. Un sito archeologio di grande interesse, visitabile gratuitamente.

Molti di questi siti archeologici sono raggiungibili percorrendo il Yarrows Archaeological Trail, sviluppo dal the Highland Council, Historical Scotland e altri enti. Sono 8 siti di incredibile interesse storico. Vi metto un pò di info nelle slide qui sotto. Fate molta attenzione alle indicazioni, altrimenti rischiate di metterci più tempo del dovuto a trovare i vari punti di interesse.

Arrivati a Helmsdale, si lascia il Caithness, questa zona mistica, magica, ricca di influenze vichinghe, di sentieri archeologici e così profondamente legata alle isole dell’estremo Nord. Insieme alla zona, lascerai un pezzo del tuo cuore e tanta nostalgia, che ti farà desiderare di tornare al più presto!

Helmsdale, adagiata su colline fiorite, è stata uno dei luoghi di grande migrazione durante le Clearances. Il river Helmsdale è famoso per la pesca del salmone. In centro città troverai il Timespan, dove potrai apprendere qualcosa in più, sulla storia locale.

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Arrivando alla città di Golspie, dove potrai fare anche qualche escursione, sarai sicuramente attrato dallo spettacolare castello di Dunrobin, che io ho soprannominato il castello delle fiabe. Stupendi gli spettacoli di falconeria ed i giardini.

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foto: Anastasia Gaeta per Scozia on the road

Un tempo questo incantevole castello apparteneva al duca di Sutherland, tristemente famoso per il suo ruolo nelle Clearances.

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Durnoch è famosa, perchè l’ultima strega fu giustiziata qui, nel 1722, in una vasca di catrame. Oggi patria del golf a livello mondiale e luogo nel quale Madonna, la famosa pop star, sposò Guy Ritchie. Se non sei appassionato di golf, potrai comunque fare una splendida passeggiata, fino a Durnoch Firth e sperare di vedere le foche. Bellissima anche la cattedrale del XIII secolo.

 

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Loch Shin

La zona di Lairg, situata  a sud di Loch Shin è un punto strategico delle Highlands; da accesso alla sperdute montagne e alle torbiere del Sutherland, i suoi dintorni sono costellati di loch. Falls of Shin, sono uno dei luoghi di eccellenza per sperare di vedere i salmoni risalire la corrente. Potrete anche inoltrarvi nella foresta e fare qualche sentiero. Ecco a voi lo spettacolo che incontrerete:

Preseguendo sulla A949, si raggiunge Bonar Bridge. La strada principale attraversa Dornoch Firth e conduce nei pressi di Tain, con sosta per visita alla distilleria del Glenmorangie. Se ti sei preso il precedente articolo, clicca qui.

Tain è il borgo reale più antico di Scozia, costruita in arenaria e nota per la spoglie di Duthac, che la rese meta di pellegrinaggio.

tain, orologio e vie della città

La strada alternativa e panoramica, ti condurrà invece ai villaggi di Ardgay e Bonar Bridge. E’ una zona che richiama gli echi dello spopolamento delle Highlands ed è ricca di foreste antiche. Se sei interessati alla storia scozzese ed al periodo delle Clearances, non perdete una visita alla Croich Church, nella quale potrai ancora vedere i messaggi incisi dai contadini .

villaggio lungo la costa
foto: Lula de Lupis

Portmahomack che un tempo era un villaggio di pescatori, si trova in una posizione eccellente e lontano dai percorsi turistici più battuti.

Strathpeffer è una città termale delle Highlands. Per essere sempre aggiornati su cosa vedere non vi resta che scaricare l’applicazione per smartphone. Interessanete il museo dell’infanzia situato nella vecchia stazione ferroviaria.

Come sempre ringrazio tutte le persone che hanno partecipato con le loro stupende foto, se vuoi partecipare anche tu e, vedere le tue foto nei nostri articoli, scrivici a scoziaontheroad@gmail.com.

NB. Tutte le foto sono di proprietà di Ale Carini (Ally Blue) e Ivan Bladucci 2017-2018 o concesse in uso dai legittimi proprietari. Vietato ogni uso.

13 comments on “Itinerario Scozia, North Coast 500: da Inverness a John O’Groat”

  1. Ah che bello Celeste! Spero sia stato un viaggio stupendo e che vi abbia regalato tante emozioni! Il tuo ragazzo ha avuto un’idea meravigliosa, le Orcadi sono un paradiso sulla terra .. credo che vi faranno innamorare 🙂
    Mi fa molto piacere se ho potuto esservi di aiuto! Se hai bisogno di qualcosa scrivimi pure 🙂

    Piace a 1 persona

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