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Scozia: come organizzare un viaggio on the road da soli

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Scozia on the road” non è stato scelto a caso, ma deriva dalle nostre esperienze di viaggio, perchè è così che abbiamo vissuto e scoperto questa terra: liberi e itineranti, alla ricerca della magia e delle leggende.

Non c’è niente di più meraviglioso che girare la Scozia “on the road” per immergersi davvero nello spirito di avventura, che offre questa terra e perdersi nei suoi paesaggi mozzafiato.

Se c’è un luogo nel mondo in cui non ci si sente mai del tutto soli, è proprio questo. Anche se si stanno percorrendo le Highlands o le lande desolate dell’estremo Nord e non c’è traccia di essere umano o villaggio per chilometri, ci si sente abbracciati dalla natura, dai laghi, dalle montagne, osservati dalle pecore che sonnecchiano accanto alla strada, accompagnati dall’eco dei celti e dei druidi, dagli elfi e dalle leggende.

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La Scozia, si trova su un’isola ed è circondata da isole; scoprirla è come partecipare ad una caccia al tesoro: ogni traguardo che si raggiunge, ci fornisce un indizio per il tesoro successivo da trovare. E’ uno scrigno, un baule profondo, come la borsa di Mary Poppins, che più scopri, meno smette di stupirti con le sue meraviglie.

Per quella che è stata la nostra esperienza, posso affermare, che quando credi di aver già visto quanto di più bello, ti devi ricredere, perchè durante il viaggio, scorpri meraviglie che credevi non potessero esistere.

bo'ness anticato

Questa domanda, che Momondo ha posto a noi ambassadors, per scoprire quali sono i nostri migliori trucchi per pianificare un road trip e, per scoprire quali sono state le nostre avventure “di strada” è capitata veramente “ad hoc”. Lo vuoi scoprire insieme a noi?

Il Dizionario del viaggio “on the road”

Accomodamenti

fai un’accurata ricerca sugli alloggi e cerca quello più adatto alle tue esigenze, meglio un posto tipico e caratteristico, per entrare di più nell’atmosfera del luogo. Nella scelta dell’accomodamento avrai due opzioni: 1)Prenotare e farlo in anticipo, cosa che ti suggeriamo, specie se pensi di partire nei periodi di alta stagione o in periodi particolari come Natale o Capodanno; 2) Andare all’avventura, cosa che non consigliamo se vuoi visitare le isole, specie in estate, perché sono piccole e spesso non hanno tantissime strutture disponibili. Il rischio di non trovare alloggio quindi aumenta.

the glen vicino Loch ness

Se deciderai per la 2° opzione, meglio partire nei periodi di bassa/media stagione. In questo caso potrai prenotare solo gli alloggi nelle città più grandi (per risparmiare qualcosa) e fare il resto del viaggio in libertà, fermandoti lungo la strada, dove ti porterà la tua avventura. Presta attenzione ai cartelli “vacancy”, che troverai esposti fuori dalle Guest House o dai B&B, che staranno a significare che ci sono stanze libere e potrai fermarti per la notte, se lo vorrai.

Se preferisci questi alloggi più caratteristici, agli hotel (dove si trova più o meno sempre posto) non presentarti alla porta di queste famiglie alle 20 di sera, ma procurati l’alloggio per tempo. Potrai trovare anche un cartello esposto su una finestra, come questo qui sotto, dove troverai scritto: “stanze disponibili”.

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Noi abbiamo viaggiato “on the road” in entrambi i modi e posso dirti che quest’ultimo ci ha regalato forti emozioni, tanta libertà ed alcune volte anche strane avvenure, che hanno reso il viaggio ancora più indimenticabile. E’ il modo di viaggiare che preferiamo, ma non sempre è possibile metterlo in pratica e varia di volta in volta. Ti lascio una mini-guida per effettuare le tue ricerche e ti darà qualche informazione sulle tipologie di accomodamenti disponibili, che spero ti possa essere di aiuto.

Applicazioni

Ci sono diverse utili applicazioni per lo smartphone che puoi scaricare e portare sempre con te; per sapere quali sono, clicca qui.

Benzina

Assicurati di avere sempre il serbatoio mezzo pieno, specie se sei diretto ad esplorare le zone più selvagge e remote, dove per chilometri non troverai un distributore! Diversi anni fa, nella High road, lungo la North Coast 500, ce la siamo vista brutta, perchè la benzina iniziava a scarseggiare e non c’era ombra di centro abitato da parecchi chilometri! Per fortuna, abbiamo trovato un minuscolo villaggio, dove abbiamo potuto fare rifornimento in tempo.

da Edimburgo Regno Unito a Edimburgo Regno Unito Google Maps

Chilometri

Valuta la strada da fare, le distanze, il tempo di percorrenza, quanto occorre per arrivare dal punto A al punto B. Assicurati di viaggiare nelle migliori condizioni meteo possibili; ad esempio sfruttando le ore di luce in inverno, specie se si viaggia in zone dove le strade sono poco illuminate, perchè si fa fatica a guidare se è buio pesto e se non ci siete abituati. Provare per credere! Viaggiare in auto, in estate o in inverno è molto diverso.

Documenti

Controlla e prepara con cura tutti i documenti di viaggio. Carta d’identità, passaporto, patente, tessera sanitaria, assicurazione di viaggio, biglietti aerei, carte d’imbarco. Assicurati che i documenti non siano scaduti o che non scadano durante il vostro viaggio e fai una copia di tutto, nel malaugurato caso dovessi perdere o vi rubassero lo zaino.

viaggio in traghetto

Escursioni

Se hai in mente di fare delle escursioni particolari, prendere traghetti da o per le isole, fare tour o volete salire a bordo del Jacobite steam train, prenota e programma tutto per tempo, perchè specie nei periodi di alta stagione, rischi di dover rinunciare per mancanza di disponibilità.

Food

Non mangiate italiano in Scozia! Assaggia la cucina locale e i loro piatti tipici. Anche questo fa parte dell’immergersi nella loro cultura e serve a capire di più il posto che si sta visitando. Ecco qualche suggerimento su cosa assaggiare: Scozia 30 piatti da assaggiare.

Giro

Prima di scegliere l’itinerario e le varie destinazioni, bisogna rispondere ad un’importante domanda: Che tipo di viaggio sarà? Round-trip o one-way?

Il round-trip è un giro che parte da un punto e ritorna nello stesso punto. Il vantaggio di questo viaggio è quello di evitare il  sovraprezzo per il drop off dell’auto presso altra località. Se si ritira la macchina ad Edimburgo, per esempio e la si riconsegna in un’altra località, diversa da quella di partenza, quasi tutte le compagnie fanno pagare una tariffa aggiuntiva.

Il one-way spesso è un giro che parte da un punto e termina in un altro; il vantaggio di questo tipo di viaggio è che permette di guadagnare tempo prezioso, non dovendo percorrere molta strada a vuoto, solo per tornare al punto di partenza.

Cosa fare dipende solo da te! Alcune volte tornare sugli stessi passi, significa non vedere nulla di nuovo; altre volte se si progetta attentamente l’itinerario, si può fare all’andata un tragitto ed al ritorno visitare aree differenti. Certo è, che se si hanno pochi giorni a disposizione, non ci si potrà allontanare troppo dal punto di partenza, perchè è lì che si dovrà ritornare a breve.

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Itinerario

Programma il tuo viaggio con calma e decidi le tappe, i punti di interesse, i “must do”, le soste intermedie tra le destinazioni e tieni sempre pronto un piano B, nel caso le condizioni meteo o qualche imprevisto ti costringessero a cambiare il programma iniziale. Assicurati di avere il tempo per visitare i luoghi che hai inserito nelle tue tappe. “Less is more” e la Scozia va assaportata in tutte le sue 50 sfumature di viaggio, non attraversata di fretta e senza avere il tempo di gustare i suoi panorami e le sue bellezze. Non avere fretta, ma goditela!

Locals

Immergiti nella Scozia, parla con le persone del luogo, fatti raccontare le loro storie, stati a contatto con chi, fieramente vive questa terra da sempre e, ne conosce ogni aspetto. Assapora il vento gelido del nord, quando ti taglia il viso e soffia forte ed impetuoso; impara a riconoscere, quanto dolce sia il suono del mare calmo o, spaventoso il rumore della tempesta. Stai a contatto con la natura, accarezza gli animali, osservali e cammina a piedi nudi nella sabbia fredda. Tutto questo e ancora di più è Scozia:  emozioni forti e clima volubile, pioggia e sole.

animali

Mappe

Porta sempre con te una cartina cartacea, specie perchè in certe zone la connessione internet, potrebbe essere assente o scarsa. Compra un GPS, ma non farci affidamento al 100%. Durante il nostro ultimo viaggio, anche se avevamo aggiornato le mappe del GPS, il nuovo Queensferry Crossing non era segnalato ed il navigatore ci stava portando fuori rotta, facendoci fare molti chilometri in più. Quando abbiamo attraversato il ponte, segnava la nostra auto in acqua e ci suggeriva di fare inversione il prima possibile 🙂

Le mappe invece, aiutano sempre ed in ogni situazione! Aiuta a trovare piccole strade, scorciatoie ed alternative che Google maps o il GPS non ti daranno. Quando si guida dall’altra parte della strada e si sta già in tensione per non commettere errori, ogni soluzione che ci aiuta a stare calmi e sereni è utile ed indispensabile.

jacobite

Mezzo

Scegli che tipo di viaggio vuoi fare e il mezzo con cui vuoi farlo. Non è detto che debba essere per forza l’automobile. Puoi optare per il camper, il treno, l’autobus, un viaggio in nave, fare l’autostop, andare in moto o percorrerla in bicicletta; oppure mixare tutte queste cose insieme. Una volta scelto il mezzo, programma il resto del viaggio.

on the road

Noleggio

La prima cosa da fare per organizzare un viaggio fly&drive è quella di scegliere l’auto (o il vostro mezzo di trasporto) ed effettuare il noleggio. Valuta bene che sia adatta al tipo di viaggio che vuoi fare. Per esempio, per girare le isole, dove molte strade sono single track, meglio un’auto piccola e agile. Per girare le zone costiere in inverno, meglio un’auto più grande e che non sbandi ad ogni soffio di vento.

Scegli la compagnia con la quale noleggiare e fatti consigliare da loro, l’auto più adatta, se non sai come scegliere da solo. Controlla bene cosa copre il pacchetto assicurativo di base e le condizioni della franchigia. Spesso se buchi una gomma, non avrai in auto quella di scorta e dovrai chiamare il soccorso stradale, per fartela cambiare e ricevere assistenza. Se non è compresa nel prezzo, pagherai di tasca tua! Assicurati di aver noleggiato un auto con chilometraggio illimitato e leggi bene tutte le condizioni di noleggio.

Out of the turist route

Concedeti di uscire fuori dalle rotte più turistiche, per cercare di assaporare la vera Scozia. Isole sperdute, piccoli villaggi di pescatori, paesini delle Highlands, cascate, fari, natura selvaggia e grotte perse nel tempo, sono imperdibili e se avrai il tempo e la possibilità di raggiungere questi luoghi, sarai ripagato da emozioni indescrivibili.

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Sangobeg Bay, Durness – foto James Ross

Playlist

Prepara la tua compilation da viaggio on the road; una colonna sonora che ti accompagni e regali ancora più emozioni. Legare i paesaggi alla musica, rafforza l’intensità dei ricordi, almeno lo è per noi! Scegli la colonna sonora giusta per il tipo di viaggio che vuoi fare e guida, inebriato dalla musica e dalle strade sterminate davanti a te.

Pass e biglietti

Una volta decise le destinazioni, dai uno sguardo ai vari pass turistici messi a disposizione, per verificare se uno di questi fa proprio al caso tuo. Prendi carta e penna e fai bene i tuoi conti, perchè non sempre conviene acquistarli! Ecco una mini-guida sui pass per le attrazioni turistiche ed una mini-guida per i mezzi di trasporto.

sulla neve Ale e Ivan

Periodo

Una volta scelte le destinazioni, la scelta del periodo è quanto mai delicata. Questa è una scelta importante e vale la pena dedicargli del tempo. Anche questa scelta dipende dal tipo di viaggio che hai in mente di fare.

In inverno, molte attrazioni sono chiuse specie sulle isole o nel Nord, a causa delle scarse ore di luce e del meteo. Molti accomodamenti riposano durante l’inverno. Viaggiare durante le vacanze di Natale significa anche trovare quasi tutto chiuso, nei giorni di 25 e 26 dicembre, quindi le tappe di viaggio di questi giorni, vanno programmate in modo accurato, prediligendo escursioni o giri in città, tutte attività da fare all’aperto.

Anche il ristorante va prenotato con anticipo, specie a Natale, perchè anche se trovaste qualcosa aperto, se non avete prenotato, niente cibo! O per lo meno questa è stata la nostra esperienza di quest’anno. Per precauzione fai un giro al supermercato e portati via qualcosa.

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Sempre in inverno ci sono meno collegamenti da e per le isole e maggiore rischio di rimanere bloccati a causa del mal tempo.  Se, la tua vacanza ha un orientamento naturalistico cerca quante più informazioni puoi, sui parchi da visitare. I parchi sono sempre bellissimi ma, alcuni danno il meglio in determinati periodi.

Tanto per fare un esempio, il Cairngorms reindeer centre è aperto tutto l’anno, ma nei mesi invernali si possono fare meno visite guidate, perchè fa buio presto, occorre un abbigliamento adeguato o non ti faranno partecipare alle escurisioni e se c’è troppa neve, i tuor non partiranno; però organizzano alcuni eventi particolari a cui non potrai assistere, durante il resto dell’anno.

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cairngorms reindeer centre – foto Michelangelo Drago

Se sei alla ricerca di delfini e balene, così come dei simpatici puffin, non in tutti i periodi dell’anno puoi sperare di avvistarli. Non sarebbe una cattiva idea considerare diverse opzioni e programmare la vacanza, anche in base al periodo dell’anno che sceglierai, per catturarne tutto il meglio e vivere a pieno questa terra.

Roadtrippers, è un sito fantastico che offre una miniera d’oro di informazioni, dagli alloggi, alle attrazioni più bizzarre. Un campagno di viaggio interessante ed utile.

Reflex

Non dimenticare la macchina fotografica, per immortalare i brividi del viaggio e racchiuderli per sempre in uno scatto. Sia che tu sia foto amatore, che fotografo professionista, non potrai fare a meno di cercare di rubare, un pezzetto di Scozia e portarlo a casa con te in una foto.

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Spese

Datti un Budget ed in base a questo prenota, progetta e programma. Sii paziente e cerca, perchè è possibile fare ogni tipo di viaggio, adatto a tutte le tasche. Spesso puoi trovare anche offerte davvero interessanti, per luoghi o escursioni da favola, a prezzi abbordabili. Un pò diverso è quando si programmano escursioni sulle Isole più lontane; qui il prezzo inevitabilmente sale o, per i voli interni da prendere o, per il trasporto mezzi sui traghetti. Anche in questo caso però, se si inizia la ricerca per tempo si possono trovare buone occasioni.

Sterline

Non dimenticare di avere un pò di sterline in contanti, per pagare nei posti dove non accettano bancomat o carta di credito. Possono sempre tornare utili, per pagare un parcheggio o prendere qualcosa da mangiare o da bere.

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Taccuino

Comprati un diario dove prendere i tuoi appunti di viaggio, segnare i nomi dei villaggi che attraverserai, l’indirizzo di buon ristorante dove hai mangiato, un’informazione che ti avranno dato. Quando sarai in viaggio, forse non ti sembrerà importante, ma una volta arrivato a casa, saranno preziose. Ti permetteranno di ricordare e ricostruire tutto e di non perdere nulla, del tuo viaggio.

Ufficio del turismo

Se hai bisogno di aiuto e informazioni, troverai questi uffici sparsi un pò ovunque, potrai cercare anche i Visit Scotland “ICenter”, dove il personale sarà più che disponibile a darti informazioni e soluzioni adatte a te.

aereo viaggio

Volo

Non dimenticare di prenotare il volo o i voli, se pensi di arrivare fino alle isole non passando dal mare. Fai il check in e non dimenticare tutti i documenti di viaggio. Anche qui, come per gli accomodamenti, prenotare per tempo significa spesso, poter trovare la migliore offerta possibile, che magari ti permetterà di restare in Scozia qualche giorno in più!

Valigia

Per sapere cosa mettere in valigia, clicca qui. Ricorda di rispettare le dimensioni dei bagagli a mano (ogni compagnia aerea ha le sue linee guida) e di non superare i limiti di peso consentiti.

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Whisky

Non si può tornare dalla Scozia senza essere andati a visitare una distilleria ed assaggiare, la loro bevanda d’oro, ormai famosa in tutto il mondo. Se pensi di fare un tour con assaggio di cioccolate o assistere a qualcosa di particolare, anche qui prenota, perchè entrano piccoli gruppi alla volta e rischi di non trovare posto. Meglio, se ne avrai la possibilità, scegliere piccole distillerie autonome, non inglobate dalle multi nazionali, per avere un assaggio di vera Scozia.

Non dimenticate un like se l’articolo ti è piaciuto, grazie 🙂

NB. Tutte le foto sono proprietà di Ale Carini (Ally Blue) e Ivan Balducci ©2017-2018 o concesse in uso dai legittimi proprietari. Vietato ogni uso. Scozia on the road – 50 sfumature di viaggio.

11 comments on “Scozia: come organizzare un viaggio on the road da soli”

  1. Sono un’amante dei road trip e di ogni fibfarne uno in Scozia da molto tempo.
    A scoraggiarmi sono sempre la sterlina ( stare 3 settimane deve essere un salasso) e il clima!
    Le giornate uggiose mi mettono incredibilmente di di mal umore e, so che può sembrare sciocco, tante destinazioni di viaggio le rimando proprio per questo motivo!
    Comunque,guida utilissima!

    Piace a 1 persona

    1. Ciao Federica, dopo diversi viaggi in Scozia, posso dirti che ho trovato molte più volte il sole, che la pioggia! Faccio un esempio? 12 giorni di viaggio 1 di cielo grigio ed 1 di pioggia! Inoltre la sterlina non è un grosso problema. Come in tanti altri viaggi, se ci si organizza per tempo e si prenota con anticipo, le cifre sono ragionevoli! Non abbandonare l’idea 🙂

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  2. Ahhh…che sapore di libertà.Mi hai fatto venire voglia di farlo davvero questo viaggio on the road. Non ho mai fatto un viaggio senza programmare tutto prima, senza avere un alloggio e informazioni dettagliate. Quanto sarebbe bello invece viversi tutto come un’avventura piena di imprevisti? E chissà, magari la Scozia sarà proprio la meta giusta per riscoprire la libertà, quella vera.

    Piace a 1 persona

    1. Ciao Marta, nel 2008 al tempo del mio primo viaggio in Scozia ho potuto farlo senza problemi! ! Negli ultimi anni nei periodi di alta stagione non è più possibile perché è over booking molto spesso. Mentre in bassa stagione si può ancora fare! Ed è assolutamente bellissimo! Se un giorno lo farai … aspetto di sapere la tua 😊

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