Dunvegan Castle, Isola di Skye

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Dunvegan Castle, magica roccaforte tra leggenda e magia. Immergersi in quest’atmosfera unica e respirare la storia della Scozia, imponente e permanente nei secoli, non lascia indifferenti. Ne avevo sempre sentito parlare in modo contrastante o piace o non piace specie per il suo aspetto esterno, che non ci si aspetta.

Natura a perdita d’occhio e giardini che apro il mondo alle storie sulle fate. Un’imperdibile sosta lungo il vostro viaggio on the road, sull’Isola di Skye.

Il villaggio di Dunvegan

si trova sul lato est di Loch Dunvegan, che si addentra profondamente nell’isola di Skye, trasformando l’area conosciuta come Duirinish, in una penisola. Oggi è il più grande villaggio di Skye, che non si trova sulla costa orientale dell’isola.

Sulla strada principale del paese si trova il Giant Angus MacAskill Museum, dedicato allo scozzese più alto che sia mai vissuto.

L’origine del nome Dunvegan è ancora fonte di dibattito. Il primo elemento “Dun” è una caratteristica comune in molti nomi che provengono dal gaelico scozzese e significa “forte” o “castello”. La fonte della seconda metà del nome, “vegan”, è meno chiara. Alcuni suggeriscono che provenga dal gaelico “beagain” che significa “pochi in numero” o “di piccole dimensioni”. Altri credono che derivi dal nome del norvegese, Began.

Nel complesso, “la fortezza di Began” sembra la spiegazione più semplice e quindi la più probabile.

Il “forte” in questione è molto probabilmente un predecessore del Castello di Dunvegan, che oggi si trova sulla riva del Loch Dunvegan, un miglio a nord del villaggio. In parte risalente al 1200, il castello è la casa ancestrale dei capi del clan MacLeod ed è la residenza più antica in Scozia, continuamente occupata dalla stessa famiglia da circa 800 anni.

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Foto Manuela Arci

La strada che passa davanti al Castello di Dunvegan continua fino a un parcheggio di Claigan. Da qui è solo una breve passeggiata per le meravigliose spiagge di corallo “Coral Beaches” che guardano a ovest, oltre la foce del Loch Dunvegan.

Le vedute dal villaggio sono dominate da Healabhal Mhòr, il più settentrionale di due “Macleod’s Tables” che si trovano nel cuore della penisola di Duirinish. Questa è una montagna dalla cima piatta e, si dice, che quando il capo del clan voleva particolarmente impressionare un visitatore, teneva un banchetto sulla cima della montagna, circondato da uomini del clan che portavano le torce. Ad un’altezza di 469 metri, doveva essere un’esperienza gelida.

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Foto Barbara Scavino

Il castello di Dunvegan

Il Castello di Dunvegan, che si trova a circa un miglio a nord del villaggio di Dunvegan. È la possente roccaforte delle Ebridi, del Clan MacLeod e ha dominato questa parte del nord Skye per circa otto secoli. Oggi è un’attrazione turistica popolare, offre la possibilità di visitare molte delle sale pubbliche del castello, ammirare tesori come la famosa fairy flag – bandiera delle fate, e passeggiare per i vasti terreni boschivi del castello. Inoltre è possibile esplorare i bellissimo giardini.

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Foto Arianna Ariani

I visitatori possono anche fare gite in barca alla ricerca delle foche, sul Loch Dunvegan o visitare il MacLeod Tables Cafe.

Il castello di Dunvegan si erge sulla cima di una spina di basalto a forma di arachide che si estende per circa 30 piedi sopra il paesaggio circostante. La roccia si trova sul lato est del Loch Dunvegan, in una baia riparata a nord. Fino al 1748 i gradini che conducevano al cancello sul mare, offrivano l’unico accesso al Castello di Dunvegan.

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Foto Luca Caleffi

Il motto

Per secoli il motto del clan MacLeod è stato “HOLD FAST”. Ed è inciso sopra la testa del toro sullo stemma dei MacLeod.

Il motto ha origine da Malcolm MacLeod (3° capo 1296-1370). Sulla via del ritorno da un incontro clandestino a Glenelg, Malcolm si trovò di fronte un toro selvaggio. Mentre lottava con lui, i membri del suo clan che erano vicini e lo incitavano, gridarono “Hold Fast MacLeod”. Malcom sconfisse il toro e lo ha ucciso con il suo pugnale. ‘Hold Fast’ è da allora, il motto del clan.

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Foto Luca Caleffi

La bandiera della fate (The Fairy Flag*)

“Am Bratach Sith” o The Fairy Flag of Dunvegan, è uno dei beni più preziosi del clan MacLeod. Probabilmente proviene dalla Siria o da Rodi ed i tessuti sono di seta nel 4° secolo dC.

La leggenda vuole che questo sacro vessillo del clan abbia poteri miracolosi. Quando si dispiegò in battaglia, il clan avrebbe invariabilmente strappato la vittoria dalle fauci della sconfitta.

I racconti tradizionali sulla sua origine possono essere suddivisi in due temi distinti: fate e crociati. Le fiabe sono difficili da riferire ai fatti e spesso si sostituiscono alla verità dimenticata. La connessione con le Crociate può essere collegata alle sole informazioni scientifiche che si hanno, sull’origine della Bandiera della Fata.

La storia dietro la bandiera è una delle più grandi storie romantiche di tutte le highlands.

Un grande e giovane capo del clan MacLeod si innamorò di una fata principessa, “a bean Sidhe”, una delle “Shining Folk”.

La coppia era determinata a sposarsi ma, il re delle fate proibì l’unione. Tale fu la sofferenza che lui, alla fine cedette e accettò un periodo di “hand-fasting “. Questa “legatura delle mani”, era una forma di matrimonio sperimentale, che tradizionalmente sarebbe durato un anno e un giorno ed era comune negli altipiani in quel periodo.

Tuttavia il re chiese che alla fine del periodo, la principessa tornasse alla sua gente e non portasse nulla di umano con lei.

La coppia visse in armonia e presto nacque un giovane figlio. Purtroppo il tempo passava e presto il periodo passò. La coppia si separò con grande dolore al famoso “ponte delle fate” e la principessa tornò nel regno delle fate. Mentre se ne andava, lei fece a suo marito una promessa: suo figlio sarebbe stato curato bene e lei non gli avrebbe mai permesso di piangere, perché il suono delle sue grida avrebbe provocato un indicibile dolore anche nel regno delle Fate lontane.

Il capo mantenne la sua promessa e il giovane MacLeod non fu mai lasciato incustodito e non gli fu mai permesso di piangere.

Tuttavia il giovane capo si lamentava terribilmente per la perdita di sua moglie e gli altri del clan decisero che avrebbero dovuto organizzare una grande festa nel Castello di Dunvegan, in occasione del suo compleanno, per distogliere la sua mente dal dolore. La festa di compleanno si protrasse a lungo nella notte, con il morale alto e la giovane governante assegnata a vegliare sull’infante, sgusciò fuori dalla stanza per osservare le baldorie. Mentre guardava rapita dalle celebrazioni, non sentì il bambino dare il calcio alle coperte e iniziare a piangere.

La madre del bambino sentì le grida dal suo regno fatato e improvvisamente apparve al suo fianco. Prese il bambino piccolo e lo cullò di nuovo a dormire, coprendolo con uno scialle fatato. Cantava per il bambino e cantava ancora quando tornò la cameriera. La cameriera poteva sentire la ninna nanna ma non vedere da dove provenisse. Ha immediatamente preso il bambino con lo scialle che non ha riconosciuto, portandolo al capo e dicendogli cosa fosse successo.
La canzone che la madre cantò a suo figlio, fu ascoltata dalla bambinaia ed è ancora oggi cantata sull’isola di Skye; è conosciuta come “The Cradle Spell of Dunvegan” – Ascoltala a questo link.

Cradle Spell Of Dunvegan (Taladh An Leinibh Leoidi) · Lynn Morrison

“Sleep, my little child, hero tenderling,

Dream, my little child, hero fawnlike one,

High on mountain brows, be thy stagtryst,

Speed thy yew arrows straight antlerwards”

Molti anni dopo, quando il bambino crebbe, raccontò a suo padre che lo scialle era un grande talismano per il clan e che se mai si fossero trovarsi in pericolo mortale, dovevano sventolare la bandiera tre volte e le legioni delle fate sarebbero andate in loro aiuto. Tuttavia questo talismano poteva essere usato solo tre volte, dopo di che sarebbe tornato da dove era arrivato, portando la bandiera con esso.

Il capo capì immediatamente che il giovane stava dicendo la verità e che la bandiera era al sicuro. Da allora, fino ai giorni nostri, la bandiera è stata usata solamente due volte.

Cento anni dopo arrivò un momento di grande pericolo. Un clan nemico, i McDonalds, fece irruzione nell’isola e, una domenica, attaccarono la chiesa MacLeod, incendiandola ed uccidendo le persone che stavano pregavano al suo interno.

I guerrieri Macleod che erano rimasti, erano in minoranza. Si radunarono sulla spiaggia e spiegarono la bandiera fatata. Magicamente, il gruppo sembrava crescere fino a dieci volte le sue dimensioni. I loro nemici terrorizzati si girano e corrono, per non tornare mai più. La bandiera è stata accuratamente rimessa in sicurezza nello scrigno.

Molti anni dopo, una terribile pestilenza spazzò le isole e il bestiame e le pecore giacevano morte o stavano morenod. Di fronte alla totale carestia, i Macleods sventolarono la bandiera ancora una volta, e l’ostia della fata cavalcò e toccò gli animali con le loro spade. Immediatamente il bestiame e le pecore tornarono sani e il clan è stato salvato dalla fame.

La bandiera non è stata usata per la terza volta, ma si dice che durante la seconda guerra mondiale, quando la minaccia d’invasione era giunta al suo picco massimo, il capo clan di Macleod si offrì di portare la bandiera delle fate alle bianche scogliere di Dover. Non è noto cosa pensasse Churchill di questa generosa offerta.

Questo può sembrare un racconto fantasioso ma molti MacLeod credono con tutto il cuore nella leggenda. Tanto che durante la seconda guerra mondiale molti militari Macleod portavano una foto della bandiera nei loro portafogli.

Si dice che tra gli aviatori di Macleod che difesero queste coste durante la Battaglia d’Inghilterra, nessuno che portava questa foto, morì.

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Panchine panoramiche in giardini incantati – Foto Luca Caleffi

I giardini

I cinque acri di giardini formali del Castello di Dunvegan hanno iniziato la loro vita nel XVIII secolo. In netto contrasto con la terra brulla e le montagne che dominano il paesaggio di Skye, i giardini sono un’oasi nascosta con un mix eclettico di piante, radure nei boschi, laghetti luccicanti alimentati da cascate e ruscelli che scendono verso il mare.

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Il Water Garden vi stupirà con i suoi ponti ornati e le isole piene di una ricca e colorata varietà di piante; il Round Garden più elegante e formale, che presenta un Parterre in legno come elemento centrale.

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Round Garden – Foto Barbara Scavino

Ci sono anche un giardino di rododendri, un Walled Garden ed un Woodland garden.

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Walled Garden – Foto Barbara Scavino

Nel Walled Garden, quello che un tempo era l’orto del castello, ora troverete una vasta gamma di piante e fiori ed anche un laghetto di ninfee, il Museo del Giardino, la Pergola di larice e una casa di vetro.

Per avere un’idea della bellezza e dalla maestosità di questi giardini, date un’occhiata a questo video!

Un pò di storia del Dunvegan

La storia del Castello di Dunvegan è intimamente legata alla storia dei capi del clan MacLeod che, hanno vissuto qui per otto secoli, tranne che negli 80 anni dopo la carestia della patata del 1847-1850.

Il Dunvegan è un edificio straordinariamente complesso. Unificato durante il “Restauro romantico” commissionato dal 25° capo clan, negli anni 1840. Comprende una serie di edifici distinti, che possono essere ricondotti a 10 diversi periodi di costruzione.

Le storie del Castello di Dunvegan e del Clan MacLeod iniziano entrambe con Leod Olafson, nato intorno al 1200. Leod era figlio di Olaf il Nero, il re nordico dell’isola di Man. Lo stesso Olaf discendeva dal re norvegese Harald Hardrada, ricordato per la sconfitta del re Harold II d’Inghilterra, nella Battaglia di Stamford Bridge nel 1066. Questo avveniva meno di tre settimane prima della sconfitta di quest’ultimo, da parte di Guglielmo il Conquistatore nella battaglia di Hastings.

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Giardini incantati – Foto Luca Caleffi

L’associazione dei Leod con il Dunvegan avvenne in seguito al suo matrimonio con l’erede dei Macarailts (o Macrailds), i governanti norvegesi di Skye.

Sembra molto probabile che i norvegesi avessero già fortificato il sito difensivo, ora occupato dal Castello di Dunvegan ed è probabile che altri lo avessero fatto prima. Forse dobbiamo risalire indietro fino all’età del ferro e oltre: ma sul terreno non si è mai trovato nulla, che risalga a prima del tempo di Leod.

Il figlio maggiore di Leod, Tormod, divenne il Primo Capo dei MacLeod di Dunvegan, Harris e Glenelg.

Il suo secondo figlio, Torquil, divenne il fondatore dei MacLeod di Lewis. Il castello dei Leod’s Dunvegan comprendeva una cortina difensiva costruita in pietra attorno alla cima della roccia su cui si ergeva. L’unica entrata era attraverso la porta sul mare sul lato nord ovest, e gli edifici interni erano di legno e probabilmente ricoperti di paglia. Restano piccole parti di questa prima facciata continua, incorporate in edifici successivi.

Come primo capo dei MacLeod di Dunvegan, Tormod non ha lasciato alcun segno sul castello, ma ha presieduto un periodo di grandi cambiamenti. Il 30 settembre 1263 segnò il culmine della battaglia di Largs, che vide Alessandro III di Scozia respingere il re Håkon IV di Norvegia. Håkon morì nelle Orcadi durante il viaggio di ritorno in Norvegia, e con lui morirono le affermazioni dei norvegesi su vaste aree delle Highlands e delle Isole della Scozia.

Molti laici norvegesi risposero alle mutate circostanze spostando la fedeltà alla Signoria delle isole quasi indipendente e molte famiglie di lingua norvegese, divennero rapidamente clan di lingua gaelica.

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Foto Luca Caleffi

Il primo edificio a Dunvegan che rimane in gran parte in piedi era il mastio, aggiunto da Malcolm, il 3° capo, nel 1350 circa. Nel 1500 circa, una torre indipendente, la Fata Tower, fu aggiunta nell’angolo sud est del castello, e il divario tra i due, fu ampiamente riempito dalla Casa di Rory Mor nel 1623, costruita da uno dei grandi capi di Dunvegan.

Il 18° Capo, fece ulteriori aggiunte negli anni 1660 e 1680 e nel 1748. Il primo ingresso fu costruito sul lato orientale o verso terra del castello, raggiunto da una lunga rampa di gradini di pietra. Questi sarebbero stati usati da James Boswell e Samuel Johnson quando la coppia rimase al Castello di Dunvegan durante il loro tour delle Highlands and Islands nel 1773. Trovate molte informazioni su questo nel libro “Diario di un viaggio alle Ebridi”.

Nel 1790 il 23° capo, Norman MacLeod, aumentò significativamente le dimensioni del castello quando aggiunse nuove ali destinate a servire come caserma per le truppe del 2° Battaglione del 42° Reggimento (in seguito The Black Watch), che sollevò localmente e poi guidò in America e in India. Suo figlio aggiunse il principale accesso orientale che si vede oggi e il ponte sul fossato, ormai in gran parte infilato su quel lato del castello. Era il 25° capo, un altro Norman, che commissionò l’armonizzazione vittoriana dei diversi elementi del castello nel 1840.

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Scorcio dal castello – Foto Manuela Cappellano

I MacLeods hanno avuto un ruolo significativo in molti aspetti della più ampia storia della Scozia durante questi secoli. I capi MacLeod iniziarono a pagare l’affitto delle loro terre alla corona scozzese dal 1498, sotto forma di tre birlinn o galee da guerra, tenute per il servizio del re e una fornitura regolare di falchi pellegrini. Un disastro colpì il clan nel 1657, quando 800 MacLeod furono uccisi a sostegno della causa perdente di Carlo II, nella battaglia di Worcester.

L’allora capo del clan MacLeod non uscì a sostegno della rivolta giacobita del 1745, sebbene molti membri individuali del clan lo facessero. I cambiamenti che hanno travolto le Highlands e le Isole all’indomani del ’45 hanno in gran parte distrutto, il tradizionale sistema di clan.

Gli sforzi del 25° capo, per alleviare l’impatto della carestia di patate sui suoi fittavoli, negli anni intorno al 1850 lo impoverirono, e si trasferì a Londra per lavorare come impiegato. Il 27° capo nel 1929 ha ripreso la residenza al Castello di Dunvegan.

In tempi più recenti la famiglia ha faticato a mantenere il castello di Dunvegan, e il 29° capo, John MacLeod, ha fatto scalpore nel 2000 quando ha collocato le colline di Cuillin sul mercato per 10 milioni di sterline, cifra stima come necessaria per riparare il castello di Dunvegan.

La vendita non ha mai avuto luogo in realtà. Si ritiene che e il suo obiettivo era quello di elevare il profilo pubblico delle questioni coinvolte nel finanziamento della manutenzione in corso di questo magnifico castello.

Se è così, certamente ci è riuscito, e chiunque visiti il castello oggi può facilmente apprezzare quanto sia importante per l’Isola di Skye e, per la Scozia che una parte così significativa della sua storia collettiva, sia rimasta disponibile per essere esplorata e goduta dalle generazioni future.

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Giardini – Foto Barbara Scavino

La storia della costruzione dei giardini

La storia del giardino e dei boschi del castello di Dunvegan iniziò nel XVII secolo, anche se il suo sviluppo fu interrotto dagli sconvolgimenti sociali ed economici prima e dopo la ribellione giacobita del 1745.

Gli archivi del castello degli inizi del XVIII secolo mostrano pagamenti a un giardiniere. Fu congedato nel 1712 senza alcun motivo registrato. È possibile che il suo impiego fosse considerato una spesa stravagante poiché il 22° capo (1706-1772) aveva allora solo sei anni e il suo interesse per i giardini non era ancora maturo.

Nel 1650 fu pubblicata una mappa di Skye che mostrava l’isola ricoperta da foreste naturali. La tradizione vuole che gran parte di questa foresta sia stata abbattuta perché nascondeva bande di ladri: questo potrebbe spiegare la scarsità di foreste a Skye oggi. Tuttavia, si dice che il 22º Capo abbia posseduto un asilo nella foresta vicino al castello per fornire ai suoi inquilini alberi da piantare attorno alle loro case.

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Foto Maria Grazia Rossi

Nel 1773, la madre del 23 ° capo voleva costruire una casa a Waternish affermando che “non c’era e non avrebbe mai potuto esserci un buon giardino a Dunvegan”. Nel 1811, tuttavia, John Norman (24° capo), che in seguito creò il giardino rettangolare tipico delle case scozzesi nel periodo vittoriano, iniziò a piantare alberi su larga scala. Da questo punto in poi, inizia la storia del giardino del Castello di Dunvegan.

Si crede che suo figlio, Norman (25° capo), abbia creato il Giardino Rotondo. Con il suo Parterre in legno di sedici letti triangolari, i percorsi ondulati e la disposizione delle porte, è un omaggio alla tradizione formale francese.

Tuttavia le devastazioni della carestia di patate nel 1847-51 interruppero questi sviluppi, quando i giardini del castello furono coltivati ​​per fornire cibo alla famiglia del capo e al suo popolo.

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Foto Luca Caleffi

L’ultimo grande impianto fu realizzato alla fine degli anni ’20 da Sir Reginald MacLeod (27° capo), ma purtroppo gran parte di questo fu perso per il vento e la depredazione degli animali.

Nel 1978 John MacLeod (29° capo) decise di seguire l’esempio dei suoi antenati che avevano cercato di creare un giardino a Dunvegan. Da allora, c’è stata una notevole quantità di reimpianti e investimenti per riportare i giardini al loro antico splendore. L’attuale capo, Hugh MacLeod, e il suo team dedicato di giardinieri continuano a costruire su questa eredità orticola unica.

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Info per la visita

Sir Reginald MacLeod (27 ° Capo) è stato il primo ad aprire Dunvegan al pubblico nel 1933 per scopi benefici due giorni alla settimana. Da allora, il numero di visitatori è aumentato da poche centinaia a centinaia di migliaia di persone. Aperto

Da Pasqua – 15 Ottobre
tutti i giorni dalle 10 – 17.30

16 Ottobre – 31 Marzo:
Dunvegan Castle & Gardens è chiuso

Si possono effettuare anche visite guidate

biglietto castello e giardini £14, solo giardini £12

NB. Tutte le foto sono di proprietà di Ale Carini (Ally Blue) e Ivan Balducci ©2017-2018 o concesse in uso dai legittimi proprietari. Vietato ogni uso. ©50 sfumature di viaggio – scozia on the road.

Un grazie speciale va al nostro amico scozzese, Alexander Irvine  per le preziose e dettagliate informazioni sulla bandiera delle fate.

Foto copertina: Barbara Scavino

NB. tutte le foto sono di proprietà di Ale Carini (Ally Blue) e Ivan Balducci ©2017-2018 o concesse in uso dai legittimi proprietari. Vietato ogni uso. ©50sfumature di viaggio – Scozia on the road

38 comments on “Dunvegan Castle, Isola di Skye”

    1. Volevamo tornare anche noi per il mio compleanno, ma pochi giorni disponibili e prezzi troppo assurdi prenotando all’ultimo momento! Abbiamo optato per altra meta. Ma certo .. quando deciderai sarò felice di contribuire 🙂

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  1. Tutti gli anni mi riprometto di andare in Scozia e tutti gli anni puntualmente mi muovo tardi e quando vedo i prezzi dei voli rinuncio!!! Quest’anno fisso il volo a dicembre ; ) Bellissimo questo post e foto meravigliose, che mi fanno sognare sempre di più!

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    1. Ciao! ! L’isola di Skye è molto bella e la più accessibile da visitare ci torno sempre volentieri. Ci sono però isole più remote e meno consciute ché hanno rapito il mio cuore per sempre!

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  2. Non sono mai stata in Scozia però la tua storia mi ha incantato!ho vissuto in Irlanda per anni e devo ammettere che mi ricorda molto..e anche il Gaelico! Meraviglia di un altro posto fatato!

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  3. Che meraviglia! Adoro i castelli e la Scozia è un pallino di viaggio che ho nella testa da una vita ma purtroppo non sono ancora riuscita a realizzare. Ora che conosco il tuo blog ti chiederò sicuramente un aiuto per organizzare un itinerario con i fiocchi in questa terra così affascinante! Speriamo solo di poterlo fare a breve!

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  4. L’Isola di Skye è in assoluto il posto che ho amato di più durante il mio on the road in Scozia, piena di paesaggi che porto tutt’ora nel cuore con grande emozione!
    E’ per me a tutti gli effetti l’isola delle fate!

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    1. Le Isole di cui mi sono follemente innamorata sono le Orcadi, credo che avranno per sempre un posto speciale nel mio cuore. La Scozia è una terra di magia e le sue isole, sono tesori nascosti tutti da scoprire 😊😉 imperdibile Skye

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  5. che posto incredibile, mgnifico, me lo sono segnata! Sarà che io adoro la natura, gli spazi liberi e incontaminati e questo è proprio così, giusto? il tuo racconto mi ha catapultata direttamente nel verde della Scozia.

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