highlands scozzesi

Scozia: 15 giorni tra le Highlands

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In questo itinerario, considero che abbiate già visitato Edimburgo in precedenza, quindi darò maggiore risalto alle altre zone che andremo ad esplorare. Se non fosse così, potete aggiungere 2/3 giorni al vostro viaggio per visitarla, oppure modificare alcune tappe dell’itinerario, per poter inserire anche una sosta, più o meno lunga, in città.

Itinerario

15gg in camper

Giorno 1 giorno

Dedicheremo questo primo giorno al viaggio per arrivare in Scozia e ad una visita più o meno veloce (a seconda dell’orario in cui arriveremo) di Edimburgo, dove ci fermeremo per la notte. Per farvi un’idea di cosa c’è da vedere gratis ad Edimburgo, potete cliccare qui.

edimburgo - victoria street meison blue

Giorno 2 direzione Glencoe

Ci dirigeremo verso il maestoso GlenCoe lungo una strada stupenda, ricca di punti d’interesse. Toccherete la meravigliosa cittadina di Linlithgow, Falkirk con i suoi imponenti Kelpies e la Falkirk Wheel, la storica città di Stirling, Callander e accarezzeremo una sponda del Loch Lomond.

Per attraversare questo tratto che vi porterà fino alle porte di Stirling, potete pensare di percorrere anche un tratto della Forth Valley Tourist Route che tocca locations incantevoli, tra cui molte delle locations di Outlander. Se siete appassionati di questa serie non potete mancarla!

Glencoe - james ross

Questo itinerario è pensato per l’estate. Partendo la mattina presto si possono sfruttare tutte le ore di luce a disposizione. In questo modo avrete la possibilità di fare delle tappe intermedie, in uno o più di questi luoghi lungo il percorso, a seconda dei vostri gusti.

In autunno/inverno, molti tragitti andranno rivisti, considerando che alle 4 del pomeriggio, spesso è già buio e guidare diventa molto più difficoltoso, specie fuori dai centri abitati, dove spesso è buio pesto. Provare per credere!

ballachulish
Foto Barbara Scavino

Vi suggerisco di non lasciate questa zona senza aver dato uno sguardo ai panorami impressionanti di Ballachulish, che vi resteranno nel cuore per sempre.

Se volete fare trekking o lunghe walks, vi suggerisco di restare qui almeno 2 giorni, perché da camminare e vedere c’è moltissimo! Ovviamente ad ogni scelta che farete, dovrete fare delle rinunce difficili lungo il percorso.

glencoe village
foto Glenn McNaughton

Giorno 3 – Tratta Glencoe – Kyle of Lochalsh

Passando per Fort William, devieremo lungo la A830 per Mallaig, con sosta al Glenfinnan Viaduct. Percorreremo la famosa ed imperdibile “road to the isles”, che offrirà panorami mozzafiato, specie al tramonto. Percorsa tutta questa strada  avrete due opzioni:

1) ritornare sulla strada principale, iniziando a costeggiare loch scintillanti e splendidi panorami, fino ad arrivare nei pressi di Kyle of Lochalsh, dove passerete la notte;

2) prendere il traghetto da Mallaig per raggiungere l’isola di Skye, arrivando via mare ad Armandale.

road to the isles

Di possibili soste lungo la strada ne avrete tantissime: per fare solo qualche esempio il villaggio di Tarbet ed il Loch Morar, Lock Arkaig e Loch Lochy.

Giorno 4/5 – Kyle of Lochalsh – Portree

Resteremo sull’isola di Skye almeno 2 giorni per cercare di visitarne il più possibile. Per ulteriori informazioni su casa vedere sull’isola di Skye, o dove dormire, potete cliccare i link che vi ho postato.

Prendetevi il vostro tempo per girare l’isola e cercate di raggiungere anche i luoghi più remoti e selvaggi. Se avrete fortuna magari potrete avvistare qualche delfino o addirittura, se è il giusto periodo dell’anno, anche le balene!

skye - neist point

Giorno 6 –Portree – Dingwall

Lungo questa tratta passerete attraverso strade panoramiche impressionanti; non mancate il villaggio di Plocton e Torridon, passando per un piccolo tratto di strada costiera, fino ad arrivare alla vostra destinazione.

torridon hotel
Un regalo di James Ross che conosce la mia passione per le panchine

Giorno 7/8 Dingwall – Dunnet

Adesso ci immergeremo lungo la East road della North Coast 500; una delle strade più panoramiche della Scozia, che ho letteralmente amato. Finalmente ci addentreremo nelle Highlands e resteremo qui, almeno 2 giorni, perché da vedere c’è davvero molto. Per conoscere tutti i possibili punti di interesse lungo questa raod, potete leggere qui il mio articolo dettagliato.

Non perdete lungo il vostro viaggio “on the road”: Golspie con il magnifico castello di Dunrobin; le Whaligoe steps, scalinate a picco sul mare; Dunnet Head, il punto più a nord della Gran bretagna; Thurso una graziosa città sul mare, e le Stacks of Duncansby. Non dimenticate una sosta a Tain, per visitare la distilleria del Glenmorangie, se siete amanti del Whisky.

stacks of duncansbay

dunnet head

Giorno 9/10 –Dunnet – Unapool

Lasciata la east road, ci prepareremo a percorre la High road della North Coast 500, passando per spiagge sabbiose incorniciate da rocce e pietre e grotte misteriose. Saremo nel Far North, un’esperienza che difficilmente dimenticherete!

Guidando, non lasciate la strada costiera, perchè offre viste che vi restereanno negli occhi per sempre e non perdete il villaggio di Tongue, Durness e le Smoo Cave. Scenderemo fino a Unapool dove passeremo la notte.

ullapool

Vi imbatterete in incredibili spiagge che vi faranno pensare di essere finiti improvvisamente ai caraibi, se non fosse per la temperatura dell’acqua. Se volete saperne di più, su tutti i punti di interesse di questo tratto della North Coast 500, potete leggere qui.

Suggerisco sempre almeno 2 giorni in queste zone perchè sono molto vaste, ricche di punti di interesse e di panorami; sarete nel Nord estremo e non capita spesso di arrivarci; vale quindi la pena di approfittarne. Restando 2 giorni, si andrebbe già molto velocemente e in meno tempo, sarebbe impossibile assaporare qualcosa.

road to Unapool

Giorno 11 Unapool – Applecorss

Passeremo per la più lunga ma, spettacolare strada costiera, per la maggior parte del tempo che potremmo. Sarete presto ripagati da panorami unici e spettacoli naturali incredibili. Passando per Achiltibuie, toccheremo Ullapool fino ad arrivare alla nostra destinazione.

Achiltibuie michael
Foto Michael Docherty

Non mancate di percorrere uno dei tratti di strada più scenografici di tutta la Scozia, ovvero quello che collega Tornapress ad Applecross, noto come “Bealach na bà” o “pass of the cattle“.

Il pass of the cattle

è un passo storico, piuttosto famoso attraverso le montagne della penisola di Applecross. Bealach na Ba, significa “passaggio del bestiame” e questo passo era infatti usato, per guidare il bestiame dalla penisola di Applecross agli insediamenti circostanti e non faceva parte delle storiche “Drove Routes”.

pass of the cattle -bla na bla

Attraversarlo è un’avventura! La strada è rigorosamente single track e presenta alcuni tornanti alpini, in particolare dal lato est incredibili, ma attraversarlo non è la difficile solo per questo. E’ una delle strade più scenografiche e mozzafiato della Scozia, ed è molto difficile, tenere gli occhi concentrati sulla strada e non farsi distrarre dallo scenario che vi si offre davanti.

C’è anche un segnale di avvertimento all’inizio del percorso, che vi informa che questa strada non è adatta per neo patentati, roulotte e veicoli molto grandi. Un altro segnale vi avvertirà che questo passo è invalicabile in condizioni invernali e guidando per un breve tratto, capirete subito il perchè!

pass of the cattle

Il passo sale di 626 metri, in circa cinque miglia, partendo da Loch Kishorn. La prima tappa inizia a livello del mare e sale gradualmente, mentre si guida a sud-ovest e si attraversa Russel burn. Dopo un altro bellissimo tratto verso sud, con viste assolutamente mozzafiato sul Loch Kishorn verso Plockton, svoltate a ovest per entrate nell’ultimo tratto. Da qui si può quasi vedere la cima del passo e la strada da percorrere.

I panorami, soprattutto dall’ultimo tratto con i tornanti e gli stretti giri, sono da mozzare il fiato. Arrivati sulla cima del passo troverete dei parcheggi nei quali vi potrete fermare e fare tutte le foto che vorrete, oltre che perdervi ad ammirare il panorama, senza più dover stare attenti alla guida. Inoltre finalmente chi ha guidato avrà modo di gustarsi il panorama il pieno relax!

La discesa è ben diversa dalla salita e gradualmente raggiungerete il bosco, che appartiene ad Applecross House, aperta per le visite. Alla fine della strada arriverete al villaggio di Applecross (Wester Ross) dove passero la notte.

Giorno 12 Applecorss – Fort William

Iniziamo a scendere nuovamente e procediamo in direzione Fort William. Se vi piace il whisky potete pensare ad una visita presso la Ben Nevis Distillery o di godere delle viste sul Ben Nevis in assoluta libertà. Potete fermarvi e fare una breve tappa anche a Fort Augustus, prima di arrivare, per avere un assaggio del lago di Loch Ness.

Potete decidere se dedicare queste giornate tutte alla scoperta della natura più spettacolare oppure, visitare anche musei, castelli e attrazioni varie. Potete anche ipotizzare un piano A ed un piano B, nel caso di forte mal tempo e necessità di optare per qualche altra attività.

caledonian canal e ben nevis
Foto James Ross

Giorno 13 Fort William – North Queensferry

Scenderemo adesso verso  Stirling con soste a piacere lungo la strada, fino a raggiungere North Queensferry, assaporando viste spettacolari sui 3 ponti sul Firth of Forth. La cittadina è stupenda e merita davvero una visita con esplorazione di tutte le viuzze. Stupende le viste sulle isole circostanti ed un piccolo faro aperto per le visite. Se siete amanti del genere qui troverete anche il deep sea world.

Se avete tempo potete fare l’esperienza di attraversare il nuovo ponte sul Forth, il Queensferry Crossing e raggiungere, dopo una traversata emozionante, SouthQueensferry, che è un villaggio di alterettanta bellezza. Ve lo consiglio!!

Se non avete fatto un tratto di questa route all’andata, potete pensare di farla al ritorno, parlo della Forth Valley Tourist Route che tocca locations incantevoli, tra cui molte delle locations di Outlander.

north queensferry

Giorno 14/15 Agosto Tratta North Queensferry – Edimburgo di 30 Km

Ritorneremo verso Edimburgo, passando accanto al Cairngorms national park e toccheremo il villaggio di Blair Atholl e Pitlochry, prima di scendere passando per Dunkeld, Kinross e Dunfermline. A voi la scelta su dove fermarvi per fare una sosta!

Prima di raggere l’aeroporto di Edimburgo per tornare a casa, potete decidere, tempo permettendo, di visitare Bo’Ness, Blackness o Cramond Island.

dunkeld

Consigli di viaggio

Se cercate qualche utile consiglio su come organizzare il viaggio e cosa mettere in valigia, potete cliccare i relativi link che vi ho inserito.

Per quanto riguarda il carburante, i prezzi sono più o meno uguali a quelli italiani, al massimo un po’ più alti nelle zone più remote. Le stazioni di servizio sono diffuse, ma iniziano a scarseggiare nelle zone più remote, ancora meno nelle isole.

Calcolate bene il carburante che avetre e la strada da percorrere, perché in certi tratti selvaggi sarete voi e qualche pecora, senza villaggi, persone o distributori di benzina per chilometri.

passing place

Le strade nelle Highlands

sono tutte ben tenute e la maggior parte asfaltate. Molte zone saranno “single track road” e dovrete abituarvi in fretta ad usare i famosi “passing place”, ovvero delle piccole piazzole dove accostare, per permettere il passaggio degli altri, che arrivano in senso opposto. Vi lascio qui sotto un video, per capire meglio come guidare in queste strade.

Le strade sono tutte prive di pedaggio, così come il ponte per l’isola di Skye. Le strade sono piene di autovelox fissi e segnalati, soprattutto nei dintorni delle grandi città; fate attenzione e rispettate i limiti!

La guida a sinistra

mi ha sempre spaventato un pochino e all’inizio mi sento sempre come una neo-patentata insicura ma, per fortuna ho avuto sempre un compagno di viaggio impeccabile alla guida!

Dopo un paio di giorni, di cui i primi sono i più impegnativi, ci si fa l’abitudine, tanto che una volta tornati a casa, si fatica a riprendere la guida a destra! All’inizio sembrerà tutto molto strano ma, state calmi e concentrati; soprattutto andate con calma ed accostate per far passare chi ha più fretta di voi.

Se non vi sentite sicuri meglio optare per una buona assicurazione auto o decidere di viaggiare utilizzando un altro mezzo di trasporto.

on the road

Occhi sempre aperti

Le valli brulicano di pecore, capre, mucche ed ogni genere di animali, che di solito sono nei campi recintati ma, spesso potete trovarle anche per strada. Prestate la massima attenzione. Se ne prendete una con la macchina, farete un bel danno e rischierete anche di fare un incidente!

Inoltre una volta abbiamo visto un fuori strada prendere in pieno un piccolo cerbiatto, uscito all’improvviso da un sentiero di un bosco. Non ha potuto fare nulla per evitarlo, ma è stato orribile assistere. Occhi aperti e calma!

per le strade di mull
Foto Maurizio Frezza

NB. Tutte le foto sono di proprietà di Ale Carini (Ally Blue) e Ivan Balducci ©2017-2018 o concesse in uso dai legittimi proprietari. Vietato ogni uso. ©Scozia on the road – 50 sfumature di viaggio

Foto copertina: Viviana Puttini.

34 comments on “Scozia: 15 giorni tra le Highlands”

  1. L’estremo nord è una parte della Scozia che ancora mi manca, ma la voglia di partire è tanta! Quest’anno, a ottobre, se risparmio abbastanza soldi l’intenzione è di partire, ma sono indecisa tra le Ebridi Esterne o le Orcadi. Tu che cosa consigli? Ho visto che sono abbastanza “difficili” da raggiungere, nel senso che dovrei spendere un po’ di volo

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    1. Ciao!!! Sia le Ebridi che le Orcadi sono entrambe raggiungibili anche in traghetto. Ci vuole di più ma i prezzi si abbassano decisamente. Tra le due isole non saprei davvero quali scegliere perché sono tutte e due incredibilmente belle. Anche se come sai ho un personale passione per le Orcadi 😊

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  2. Ecco la Scozia che ho in mente io. Quella tutta natura, selvaggia e splendida.
    Grazie di aver condiviso il vostro itinerario. Credo che lo appunterò per organizzare il viaggio con mio marito proprio in quelle zone (è tanto che me lo chiede).

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    1. ciao !! che bello 😀 siamo tornati solo da 6 mesi e già ho una nostalgia pazzesca!! certo, invitali pure sulla nostra pagina fb!! ci fa piacere avere nuovi amanti della Scozia! Andrai anche tu??

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  3. Che bello questo itinerario e bellissima la Scozia. Io purtroppoci sono stata pochi giorni e tanti tanti anni fa, non sono arrivata al nord. Ma con questo racconto e soprattutto le foto mi sa proprio che ci devo andare, prendermi 15 giorni pieni e godermi il verde. Abitando a Perth, sento ogni tanto il bisogno di “verde”! complimenti come sempre per i tuoi stupendi racconti

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  4. La Scozia è uno dei miei Travel Dreams. Per ora sono stata solo a Edimburgo, ma mi basta guardare le tue foto e leggere le tue parole per sentire il cuore accelerare. Certi amori non si possono tenere nascosti e io sono innamorata di questo paese pur non essendoci ancora mai visti di persona!

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    1. Ciao Roberta! !! Ti capisco … per me è stata una sorpresa in tutto e per tutto. Quando vi andai la prima volta era solo per fare compagnia a degli amici in viaggio … non ci avevo mai pensato prima. Appena messo piede a terra, tutto è cambiato per sempre !

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  5. La Scozia la si può girare benissimo anche con i mezzi, per chi non volesse noleggiare l’auto. Io, nel 2016, ho usato Megabus (ora acquisito da FLIXBUS). Prezzi ottimi!

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    1. Si può girare bebè con treni e bus … ma ovviamente si è più limitati con gli orari e i luoghi dove andare rispetto alla macchina! Noi preferiamo l’auto quando possibile. Però ad ognuno la sua Scozia 😊😉

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